Echappée à l’Ile Maurice #5 – Port Louis


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Port Louis, capitale de l’Ile Maurice, est un passage obligé pour mieux découvrir l’âme de cette île.

Il y a du monde, des embouteillages, de étals plein les rues et donc une certaine effervescence assez impressionnante par rapport au reste de l’île. Comme il fait assez chaud, avec notre fils de 2 ans nous nous sommes limités au marché central, à la marina et au site historique Aapravasi Ghat. Mais sachez que vous pouvez également visiter le Fort Adelaide, le Blue Penny Museum, le Museum d’Histoire Naturelle dans lequel se trouve des squelettes de Dodo attestant de son existence passée, le Musée de la photographie, le quartier chinois, la cathédrale Saint Louis… bref vous avez de quoi vous occuper.

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Le Marché Central

J’étais déjà venue enfant à l’Ile Maurice et je gardais en souvenirs de Port Louis, les odeurs d’épices, la grandeur du marché et les vendeurs de potions magiques… les herbes médicinales. Dans ce marché il y a de tout, il est coloré, parfumé, appétissant et il éveille la curiosité. N’hésitez pas à vous approcher des étals, les vendeurs vous proposent gentiment de goûter les fruits qui nous sont méconnus comme le longane (ou oeil de dragon), la banane zinzli ou le corossol… Pour vous donner un bref aperçu de l’ambiance, je vous ai sélectionné quelques photos assez parlantes.

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Comme je vous le disais plus haut, j’avais gardé en mémoire les étals de vendeur d’herbes médicinales qui pour moi enfant me semblait tout à fait pittoresque. Découvrir que 20 ans après ces étales étaient toujours là mais d’une part réjoui et d’autre part à nouveau amusée. Au final, nous avons les mêmes en France mais les herbes sont bien conditionnées dans des boîtes qui sont rangées dans les parapharmacies.

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The Caudan Waterfront

Aussi parce que le parking se situe à proximité, nous avons fait notre pause déjeuner dans le restaurant The Deck, sur un bateau amarré au Caudan Waterfront. Cet endroit, très moderne, abrite un marché d’artisanat mais aussi un casino et des boutiques plutôt luxueuses. Clairement il s’agit d’une lieu pour les touristes mais que nous avons apprécié car à l’ombre, ventilé et entièrement piétonnier.

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Aapravasi Ghat – en mémoire de l’esclavage

Ce site est certes en plein soleil, donc pas forcément agréable avec des enfants mais il est très intéressant. Classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité, voici ce qu’en dit l’UNESCO en quelques lignes :

« Ce site de 1 640 m2 situé dans le district de Port Louis est l’endroit où commença la moderne diaspora des travailleurs sous contrat ou « engagés ». En 1834, le gouvernement britannique choisit l’île de Maurice pour en faire le premier site de sa « grande expérience », l’utilisation de travailleurs libres plutôt que d’esclaves. Entre 1834 et 1920, presque un demi-million de travailleurs sous contrat arriva d’Inde à l’Aapravasi Ghat pour travailler dans les plantations sucrières de Maurice ou pour être transférés de là à l’île de la Réunion, en Australie, en Afrique australe et orientale, dans les Caraïbes. Les bâtiments de l’Aapravasi Ghat sont l’une des premières manifestations explicites de ce qui devait devenir par la suite un système économique mondial et l’une des plus grandes vagues migratrices de l’histoire. »

Cela permet de mieux comprendre pourquoi l’Ile Maurice pourtant si éloignée de l’Inde est majoritairement peuplée d’indiens.

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